Ácido Oxálico: Usos y Aplicaciones

El acido oxálico es un acido carboxílico cuya fórmula es H2C2O4 también se le puede describir como HOOCCOOH, es un ácido orgánico saturado, de cadena normal, considerado muy fuerte. Entre sus propiedades más importantes tenemos que es soluble en el alcohol y agua, cristaliza en el agua en forma dihidratada cuya fórmula es C2H2O4.2H2O, su punto de fusión hidratado es 101,5 0C. Al calentarlos se descompone liberando dióxido de carbono (CO2), monóxido de carbono (CO) y agua.

acido oxalico

Se produce en forma natural como oxalato de calcio o de potasio, en raíces y rizomas de muchas plantas, está presente en pocas cantidades en muchos alimentos, como el cacao, nueces, frijoles y también en las hojas de muchas plantas como espinaca, perejil, acelgas, etc…

Existen varias formas de producir industrialmente el acido oxálico, una de ellas es por oxidación de carbohidratos como el almidón, también se puede producir con monóxido de carbono e hidróxido de sodio, pero las que más se utilizan a nivel industrial son, la primera con dos oxidaciones sucesivas, usando ácido nítrico y el oxígeno del aire, y la segunda a partir de metanoato de sodio.

Sus principales característica físicas son: sabor amargo, sólido cristalino e incoloro, parcialmente soluble en el agua, etanol y disolventes.

Usos del acido oxalico

Entre los principales usos y aplicaciones del acido oxalico dihidratado están:

  • Tratamiento de superficies metálicas.
  • Quitar óxido en metales.  Por ejemplo puedes ver aplicación de acido oxalico bicicleta.
  • En la construcción se utiliza para pulir pisos, mármol y otras superficies.
  • En apicultura erradica el ácaro varroa que ataca a las abejas.
  • Blanqueado y protección de textiles, madera y cuero.
  • Fijación de colorantes en el tejido de la lana.
  • Fabricación de plásticos.
  • En gravimetría se usa para la precipitación de plata, oro, cobre, mercurio, etc.
  • Como agente limpiador de baños, cocinas, baldosas, pisos, etc. en el hogar y la industria.
  • En el lavado de la ropa sirve para desmanchar y blanquear.

Propiedades Físico Químicas

Ácido OXÁLICO O ÁCIDO ETANODIOICO

Fórmula Química
Fórmula semidesarrollada HOOC-COOH
Fórmula molecular C2H2O4
Identificadores
Número CAS 144-62-7
Propiedades físicas
Apariencia Cristales/Polvo blancos
Densidad 1900 kg/m3; 1,9 g/cm3
Masa molar 90,03 g/mol
Punto de fusión 374,65 K (102 °C)
Punto de ebullición 638,15 K (365 °C)
Punto de descomposición 462,65 K (190 °C)
Propiedades químicas
Acidez 1,19 pKa
Solubilidad en agua 9.5 g/100 mL (15 °C)

 

Precauciones en el uso del acido oxalico dihidratado

Aunque su uso es muy común, se debe tener en cuenta que estamos hablando de un acido, y por ello se deben tomar todas las precauciones necesarias en su manipulación, siempre utilizando guantes y envitando ningún contacto con el material. Causa irritaciones fuertes en la boca, esófago, estómago y causa daños renales, en altas dosis es letal porque crea obstrucción renal y convulsiones, es el principal componente de los cálculos renales. Es de fácil absorción por las mucosas y la piel, causando trastornos en la circulación sanguínea y daño renal. Es un irritante severo de los ojos y su contacto prolongado produce daños irreversibles.

Ficha de seguridad del ácido oxálico

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Si estás mirando el uso de otros productos químicos, hay otros productos que también te pueden interesar. Por ejemplo para el pie de atleta puedes utilizar acido borico. El ácido bórico también te va a valer para las cucarachas: ácido bórico cucarachas. No debe faltar en tu casa la sosa cáustica, para desatascar tuberías. Para el hogar o uso doméstico, ya sea como fungicida para plantas, para actuar como alguicida en las piscinas, para experimentos de cristalización o de oxidación, tenemos el sulfato de cobre.  Para el tratamiento de piscinas también es muy utilizado el sulfato alumínico, que va a actuar como floculante en el proceso de aglutinación y precipitación de sólidos. Los productos químicos no son sólo útiles en el cuidado del hogar sino que sus aplicaciones van más allá llegando también a artículos primarios como los tubos fluorescentes con la fluorescencia.

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